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Entrevista al “descubridor de dinosaurios” de Morella José Miguel Gasulla Entrevista al “descubridor de dinosaurios” de Morella José Miguel Gasulla
JAVIER ORTÍ Es doctor en paleontología, amante de los dinosaurios e investigador. Y es de Morella, tierra marcada por los grandes hallazgos. José Miguel... Entrevista al “descubridor de dinosaurios” de Morella José Miguel Gasulla

JAVIER ORTÍ

Es doctor en paleontología, amante de los dinosaurios e investigador. Y es de Morella, tierra marcada por los grandes hallazgos. José Miguel Gasulla ha descubierto miles de fósiles en Els Ports. Formó parte del equipo que encontró en el 2019 los restos de Vallibonavenatrix, un carnívoro no documentado hasta la fecha, y fue parte importante para sacar a la luz el Morelladon beltrani, una nueva especie de herbívoro.

Ha publicado estudios de repercusión mundial y ha participado en decenas de congresos y conferencias. Es un excelente divulgador y ahora lo podrá demostrar en Medi TV, donde pasará de colaborar en el espacio La Panderola a tener un programa propio, que se estrena a partir de las 19.30 horas. Tendrá media hora de duración y llevará por título: La Paleontología de la provincia de Castellón con José Miguel Gasulla.

Los restos de dinosaurios en Els Ports han dado los últimos años noticias a nivel internacional. ¿Nos encontramos ante una mina para este tipo de hallazgos?

Algo así. El patrimonio paleontológico de Morella, Els Ports y, por extensión, de Castellón es top, ya que, actualmente, es uno de los referentes del Mesozoico a nivel internacional. Pensad que, desde el punto de vista científico, la importancia del registro fósil castellonense viene avalada por la definición de 148 especies nuevas, casi la mitad en Els Ports. Además, buena parte de los grupos de investigación en paleontología de distintas universidades y colectivos de la Península Ibérica ha trabajado en estas tierras. Y gran parte de las colecciones fósiles, que están en fase de preparación, aportarán más información sobre los ecosistemas mesozoicos y los grupos biológicos que los habitaron.

¿Cuáles son las perspectivas de futuro? ¿Pueden aparecer nuevas especies como el Morelladon?

Las perspectivas son buenas. La localización de nuevos yacimientos puede ser una constante en los próximos años. A su vez, se podrían hallar restos que alcancen repercusión social y científica importante, como ha ocurrido los últimos años. Por el momento, trabajamos en el mas de Palau y ya se ha descubierto un yacimiento inédito que ha proporcionado huesos interesantes de, al menos, dos dinosaurios herbívoros. Por otra parte, está muy avanzado el estudio de materiales que son prometedores, sacados de puntos como del mas de la Parreta, Sant Antoni de la Vespa o el mas de Romeu. Si todo va bien, nos aportarán resultados interesantes en breve.

La mina de la Parreta, que gestiona la empresa Vega del Moll S.A. se ha convertido en un punto muy provechoso en cuanro a restos fósiles ¿Cómo van las excavaciones?

La cantera del mas de la Parreta y ahora la Concesión Minera Vega del Moll son, sin duda, las zonas más importantes de la Comunitat Valenciana en yacimientos de vertebrados mesozoicos. Solo en este emplazamiento hemos localizado 19 yacimientos y se han recuperado más de 5.000 fósiles, que nos han permitido diversas líneas de investigación a través del equipo de paleontólogos del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED.

¿Cómo se ha fraguado la relación para que una entidad privada como una concesión minera colabore y apueste por los estudios científicos de paleontología?

La apuesta que desde el inicio ha tenido la empresa Arcillas Vega del Moll por compaginar sus objetivos empresariales a la par que apoyar nuestra labor científica ha sido rotunda. Es una forma de trabajar que, como científicos, agradecemos y valoramos porque, como decía, el patrimonio paleontológico que atesoran estas tierras es bestial, impresionante y único.

La apuesta de esta compañía ha conseguido, a la postre, compatibilizar los recursos industriales, la protección del patrimonio y la investigación. Además, quiero subrayar que, junto a esta empresa privada, hemos encontrado también el respaldo de las administraciones, tanto locales como autonómicas, algo fundamental para poder continuar los estudios.

La riqueza paleontológico en Els Ports, como decías, es inabarcable y de mucha calidad ¿Qué infraestructura crees que ayudaría a poner en valor este valioso tesoro?

Sin duda, pensamos que la mejor forma de poner en valor todo este material pasa por la creación de una entidad museística potente. No se trataría tan solo de un espacio expositivo, que fuera más grande que el que da servicio actualmente, el Museu Temps de Dinosaures de Morella, sino que debería contar con un grupo de investigación y divulgación estable, asociado a entidades académicas.

Se habló de un taller de restauración integral en la Fábrica de Giner, que sirviera también como laboratorio visitable ¿Cómo está este ambicioso proyecto?

En este aspecto hemos avanzado. Todo el material paleontológico, así como el conjunto de medios técnicos e instalaciones del laboratorio de paleontología del Instituto Valenciano de Conservación y Restauración de Bienes Culturales (IVCR+i), que estaban en el complejo de Penyeta Roja de Castelló, se encuentran ahora en el complejo de la Fábrica de Giner de Morella, donde han comenzado recientemente también los cursos del CDT del interior. Debido a la pandemia del covid-19, se ha retrasado la puesta en marcha de la actividad restauradora, pero esperamos que en breve se pueda comenzar a preparar materiales fósiles que permitan avanzar en la investigación y en la divulgación.

Hace unos meses comenzaste a colaborar con Medi TV, en el programa ‘La Panderola’ que dirige Loles García, y el próximo viernes estrenas espacio propio en la televisión del periódico ‘Mediterráneo’. ¿Qué esperas de esta faceta y cómo transmitirás a los espectadores tu pasión por los dinos?

Me quedo con la última palabra de la respuesta anterior: divulgación. Transmitir a la sociedad el conocimiento científico es uno de los objetivos de todo investigador. Y eso voy a tratar de hacer, gracias a la ventana que me concede Medi TV. Considero importante que los medios de comunicación se abran a la ciencia y permitan que la sociedad conozca, en nuestro caso, que hacemos los tipos que hablamos de millones de años como si nada y decimos que una piedra es el fémur de un animal que medía más de 20 metros y pesaba muchas toneladas. La investigación básica, como la paleontología, tal vez no tenga fines prácticos inmediatos, pero incrementa el conocimiento de la vida del pasado y este conocimiento debe transmitirse a cuanta más gente mejor.

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