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Vallibona presentará públicamente al nuevo dinosaurio Vallibona presentará públicamente al nuevo dinosaurio
EMILI FONOLLOSA El Vallibonavenatrix cani, el terópodo carnívoro que acaba de ser catalogado como el primer dinosaurio espinosaurio descrito en la Península Ibérica,  no... Vallibona presentará públicamente al nuevo dinosaurio

EMILI FONOLLOSA

El Vallibonavenatrix cani, el terópodo carnívoro que acaba de ser catalogado como el primer dinosaurio espinosaurio descrito en la Península Ibérica,  no solamente lleva el nombre de la población en cuyo término municipal se han hallado los restos, sino también el del su descubridor.

Entre finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, un conocido paleontólogo aficionado de Sant Mateu, Juan Cano Forner, desenterró restos de dinosaurios en las proximidades de la masia de “Baix Santa Águeda” en Vallibona, según los detalles difundidos ayer. Lo agregó a su colección personal en Sant Mateu que viene a ser un museo particular muy visitado por la gran cantidad de fósiles que atesora. Su colección museográfica fue reconocida por la Generalitat Valenciana en el año 1994. El espinosaurino combina el nombre de Vallibona con “venatrix”, forma latina que significa “cazadora” y es que era presumiblemente una hembra. La indicación de la especie, “cani”, honra a Cano Forner como descubridor.

Entre los huesos hallados en aquellos años por Cano se encontraban los restos de un terópodo cuya pelvis fue descrita científicamente en 2007 por Gómez-Fernández y otros. El año pasado 2018, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED llevó a cabo excavaciones adicionales en el lugar intentando dar con nuevos restos del dinosaurio, pero solo hallaron restos de otros animales. El terópodo claramente representaba una especie aún desconocida y es ahora cuando ha sido clasificada y descrita, en un trabajo conjunto de Elisabete Malafaia, José Miguel Gasulla (de Morella), Fernando Escaso, Iván Narváez, José Luis Sanz y Francisco Ortega (que aparecen en las fotos, prestadas por Gasulla y Ortega).

El Vallibonavenatrix hallado está formado por parte de un esqueleto de un dinosaurio de porte medio (entre 8 y 9 metros) que incluye vértebras dorsales, sacras y caudales y elementos de la cintura pélvica. Se trata de una especie terópoda que supuestamente habitó la zona norte de Castellón hace unos 125 millones de años, según los expertos.

La revista Cretaceous Research ha informado del descubrimiento de esta nueva especie de dinosaurio terópodo a partir del trabajo de investigadores del Instituto Dom Luiz da Faculdade de Ciência da Universidad de Lisboa, del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y de la Universidad Autónoma de Madrid.

VALORACIÓN DEL ALCALDE

El alcalde de Vallibona Juanjo Palomo valoraba a VINARÒS NEWS este hallazgo a diciendo que “es una muy buena noticia que se haya encontrado en nuestro término una nueva especie y que además lleve el nombre de la población, además nos dota de un nuevo recurso que puede ser muy aprovechado por la trascendencia científica que tiene”. También destaca que Vallibona pase a formar parte de la red de municipios de Els Ports con restos paleontológicos relevantes. “Desde el Ayuntamiento conocíamos la importancia del yacimiento de Santa Águeda por lo que en todo momento hemos estado colaborando con el grupo de investigadores”.

La presentación de los restos hallados del dinosaurio se piensa hacer próximamente en el propio municipio de Vallibona, según avanzaba Palomo, al menos esas son las intenciones del Ayuntamiento y “que puedan estar expuestos en nuestro municipio”.

Vallibonavenatrix cani pertenece a los espinosáuridos, un grupo de dinosaurios carnívoros relativamente poco representado en la Península Ibérica, pero que cuenta con un registro abundante en el norte de África, América del Sur, Asia y, más cercanamente, en Inglaterra.

Este grupo de dinosaurios se caracteriza por la peculiar forma de sus cráneos y dientes, que presentan ciertas semejanzas con los de los cocodrilos. Estos carnívoros son también muy reconocibles por el desarrollo de espinas neurales altas en algunas de sus vértebras, lo que produce una especie de vela sobre el dorso de su espalda.

El estudio ha sido liderado por Elisabete Malafaia, una especialista en dinosaurios carnívoros perteneciente al Instituto Dom Luiz da Faculdade de Ciência da Universidade de Lisboa y miembro junto con los otros autores José Miguel Gasulla, Fernando Escaso, Iván Narváez y Francisco Ortega del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, además de José Luis Sanz de la Universidad Autónoma de Madrid.

El trabajo presentado se enmarca en la línea de investigación que este grupo desarrolla para la reconstrucción de las faunas que habitaron los ecosistemas del Cretácico Inferior de la Formación Morella en la actual comarca castellonense de Els Ports, integrada geológicamente en la Cuenca del Maestrazgo.

Esta Formación es una de las referencias más frecuentes en la historia de los vertebrados fósiles españoles dado que es el origen de algunos de los primeros restos de dinosaurios identificados en España en el último tercio del siglo XIX y en ella se han descrito algunos dinosaurios tan característicos como el ornitópodo Morelladon.

Tradicionalmente, los escasos restos de espinosáuridos conocidos en la Península Ibérica han sido asignados al género Baryonyx del Cretácico Inferior de Inglaterra.

Sin embargo, siempre se ha considerado que el análisis de nuevos restos permitiría ajustar mejor esta asignación y que la diversidad de espinosáuridos ibéricos podría ser más compleja, han explicado estos expertos. De hecho, estos investigadores consideran que el espinosáurido de Vallibona parece presentar una mayor semejanza con parientes del hemisferio sur, como Spinosaurus, o asiáticos, como Ichthyovenator, que con Baryonyx.

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